Burma 6. People

У этой подборки отдельная история. За исключением редких случаев (как на Кубе, например, или несколько лет назад в Узбекистане), я не люблю фотографировать людей. Как-то мне кажется, что они сами и их творения чаще портят красоту мироздания, чем наоборот.

Но перед отъездом в Мьянмар случился у меня заочный творческий обмен с профессиональным фотографом, который развернул меня в сторону портретов и жанровых сценок.


This post has a somewhat special history. With rare exceptions I don’t like to take pictures of humans. Somehow they and their creations seem to interfere with the often unbearable beauty of nature.

But before setting sail for Myanmar I happened to totally randomly get in touch with a professional photographer, and this brief online conversation inspired me to look into portraits and people scenes.

На озере близ Мандалая. Почему-то морские узлы тут- женская специальность )))

On the lake by Mandalay. For some reason navy knots here are women’s specialty

Пожалуй, только эти фото реально нуждаются в пояснении. У одного из мьянмарских народов (каян) жив обычай надевать на шею женщин спиральные кольца, так что шея становится длинной-предлинной. Начинают в детстве; по мере того, как шея растёт, спирали меняют, количество колец увеличивается. Откуда вырос этот обычай, никто не знает; есть разные объяснения, все фольклорно-легендарные. Очевидно, что сейчас это делается для красоты, ну и, конечно, потом этой красотой иногда радуют туристов. Кроме шеи, кольца надевают ещё на предплечья и лодыжки. Трюк в том, что если с рук и ног кольца снимаются, то с шеи – практически нет, слишком сложно; только несколько раз за жизнь. Весит такая спираль около 6 кг. Но женщины не жалуются – красота есть красота! : )
Perhaps only these photos really require some commenting. One of the Myanmar peoples (Kayan) has an active custom – to encase women’s necks in spiral rings so the neck becomes very long. They start from the childhood and exchange the spirals for ones with more rings as the neck grows longer and longer. No-one knows exactly where this custom comes from, all explanations are folklore and anecdote- based. Today this is done purely for the sake of beauty, and sometimes this beauty serves to excite the tourist’s imagination. Apart from the neck the rings are also worn on forearms and shins. But while the arm and leg spirals can be taken off, the neck ones stay there except for maybe one or two times during a grown-up woman’s life – they are too difficult to take off, weighing around 6 kgs. But the women don’t complain – beauty comes first!

Кто знает, тот поймет ), – ‘ Waiting for a miracle’, L.Cohen

Posted in Photography, Story | Leave a comment

Burma 5. Everyday life

Базар в Багане
A market in Bagan

Гадалка в храме
A fortune-teller at a temple

Деревня, которую приспособили под посещения туристов. На самом деле, как нам объяснили и как мы видели сами, деревня живёт обычной деревенской жизнью, разница только в том, что в ней существенно чище и представлено больше ремёсел, чем есть в каждой деревне.

A village that has been adapted to accommodate tourist visits. Actually as it was explained to us, and as we could see for ourselves, the village lives its normal life, the only two signs of any adaptation being the fact that it’s very clean and that the inhabitants practice a wider variety of crafts than would be present in a ‘normal’ village.

Рыбаки на берегу реки Иравади
Fishermen by the Irawadee river

As in all normal countries women, including the youngest, are very aware of their beauty and of Instagram as the perfect means  for making others aware of that very beauty

Как во всех нормальных странах, женщины – с самого раннего возраста!- очень заботятся о своей красоте и о том, чтобы эта красота была очевидна не только им самим. В чём Инстаграм им великий помощник

В типичном доме одного из племён. При посредстве турагентов эти люди зарабатывают небольшую дополнительную копеечку, принимая туристов – немного рассказывают о себе, поют чаем, водят на экскурсию по деревне. Забавное такое чувство там было: с одной стороны, вроде, экзотика- экзотика. А с другой, я никак не мог отделаться от ощущения, что пришёл в гости в обычную русскую избу, или в родовой дом где-нибудь в горной деревне в Верхней Савойе. Такие же пожелтевшие фотографии на стенах, такой же огонь под чайником, такие же семейные истории. Банально, но простые люди ближе друг к другу, даже если их разделяют тысячи километров и века разной истории, чем к своим же землякам, которые лихорадочно гонятся за иллюзией успеха в городском вертепе…

A typical house of one of the tribes. These people make a small additional income by treating tourists at their home – serving a little tea, telling some family stories, showing the guests around the village. A funny feeling – on the one hand it all looks quite exotic. On the other I simply couldn’t get rid of the déjà vu feeling, as if I was visiting an simple family house somewhere in the central Russia, or in a mountain village in the heart of the Haute Savoie. Same yellowed photographs on the walls, same smell of home and wistful kindness, same log-fire under the teapot. A trite observation, but ordinary working people are closer to each other even if they are divided by huge distances and seemingly everything else (language, history etc), than to their own countrymen who spend their lifetime chasing illusory success in feverishly hectic cities…

Gathering fresh tea leaves
Сбор свежих листьев чайного дерева

Туристов тоже отправляют на принудительные с/х работы – чаёк-то надо отрабатывать…

The tourists are also sent to work in the field – one has to earn one’s cup of tea with spicy nuts…

Любопытно: оказывается, из стеблей лотоса тоже добывают волокна, из которых потом получается пряжа, ну и дальше ткань. Ткань эта редкая и очень высоко ценится. На ощупь похоже на толстый хлопок

Interesting: it turns out that the lotus stems are also the source of finders that can be spun into yarn. The resulting cloth is rare and highly valued. To the touch it is like thick cotton

A wedding

Сцены жизни
Scènes de vie

Posted in Photography, Story | 1 Comment

Burma 4. Inle lake

The lake itself doesn’t require much comment. It’s picturesque, there’s some fish in it, though not a lot, and there are wonderful fishermen’s and craftsmen’s villages right on the water.

Само озеро вряд ли требует пояснений. Оно красивое, в нем есть рыба, хотя не очень много, и на нем прямо на воде стоят замечательные деревни, где живут рыбаки и ремесленники.

А вот здесь уже надо рассказать. Это храм, находящийся в огромной горной пещерной системе примерно по дороге от аэропорта до озера Инле. Сама пещера людям известна, разумеется, много сотен лет. Но храм сравнительно новый; точно никто сказать не может, но, похоже, ему не больше 100 лет. Храм производит сильнейшее впечатление. Его удивительная особенность в том, что все те сотни позолоченных изваяний Будды (кстати, не только позолоченных, а есть и нефритовые, и хрустальные), которые его населяют, стоя на полу, гнездясь на стенах и прячась за сталактитами и сталагмитами,- все эти изваяния являются по сути приношениями верующих со всего мира.

В силу финансовых обстоятельств каждого статуя может быть больше или меньше, и при каждой обязательно есть табличка с именем и родной страной или городом дарителя. Когда смотришь на эти таблички и представляешь себе всех этих людей из совершенно разных уголков земного шара,- Австралия, Таиланд, Америка, Россия, Филиппины, Китай, – разного возраста, национальностей, разных причудливых судеб, которые как-то оказались здесь, в сердце Мьянмар, в горах, в пещере, чтобы обратиться к высшей силе с какой-то невыносимо важной мольбой, или выразить благодарность за какой-то непередаваемо дорогой подарок судьбы,- эмоции обуревают.


Here a story is needed. This temple is located in a huge mountain cave system roughly on the road from the airport to the Inle lake. The cave itself has naturally been known to people for ages. Yet the temple ia relatively new, it doesn’t count more than a 100 years, seemingly less. The temple produces a strongest impression.  It’s inhabited by hundreds of Buddhas who stand on the floor, or nestle in some cracks in the walls, or hide behind stalactites and stalagmites. And it’s profoundly distinct from all other temples by all of these Buddhas being in essence offerings from believers from all around the world.

As a function of personal financial situations each statue may be larger or smaller, and each bears a plaque with the donor’s name and home country. One becomes overwhelmed with emotion when looking at all these names from all the corners of the globe – Australia, Thailand, Philippines, the USA, Russia, China,- and imagining all these people with such different life stories and situations, different ages, finding themselves here in the very heart of Myanmar to address the higher force with some unbearably urgent prayer, or express their thanks for a gift larger than can be imagined…

Храм на озере Инле

A temple near the lake

Рано утром можно увидеть воздушные шары, с которых туристы осматривают озеро. Не знаю, что там особо можно с них увидеть, но вид самих шаров завораживает


Early in the morning one can spot a few balloons used for sightseeing. I’m not sure it’s worth the while hanging up there above the lake, but the balloons themselves make for a mesmerising sight

Posted in Photography | Leave a comment

Burma 3. Bagan

Баган – центральная точка любой поездки в Мьянму. Наверное, правильнее всего назвать это место историческим храмовым центром мьянмарской цивилизации. На огромной территории в долине реки Иравади (так она называется в русской традиции, а произносится, вообще-то, “Иявади”) разбросаны сотни храмовых комплексов, отдельных храмов и ступ, как заброшенных, так и вполне активных.


Bagan is the central highlight of any trip to Myanmar. It is probably best called the historical worship centre of Myanmar. Hundreds of temples and stupas, both deserted and fully active, are spread over a vast plain by the Irawadi river.

Яркий пример той традиции, о которой я рассказывал уже: почитать Будду, обклеивая его изображение листочками золота:

A vivid example of the tradition I told you about before: to worship Buddha by sticking thin gold leaf onto his statue:

Частичный вид на долину Багана

A partial view of the Bagan plain

Posted in Photography, Story | 1 Comment

Burma 2. Mandalay

Mandalay is the proverbial city from the song up a flight north from Yangon. The city itself is of no interest, even though it holds an important place in the history of Myanmar – it was the capital for some time. Most of the royal palaces were destroyed by earthquakes. They have been recently restored, but obviously hold no attraction.

However there are some important temples in the area that are definitely not simply worth visiting but are indeed a must on a visit to Myanmar.


Мандалай – город, известный, в основном, своим названием по знаменитой песне (где-то в ряду между Тимбукту и Шангри-Ла). Сам по себе город мало чем примечателен, хотя и был некоторое время столицей Мьянмы – когда-то тут были роскошные дворцы, но их полностью разрушили землетрясения. Недавно некоторые из них восстановили для туристов, но, конечно, глазеть на них смысла нет.

Тем не менее в городе и вокруг есть некоторые храмы, которые не просто заслуживают внимания, а делают поездку в этом город необходимой при посещении Мьянмы.


Ритуал, производящий весьма странное впечатление: кормление монахов в монастыре. Монахи идут нескончаемой шеренгой, по дороге некоторым из них передают подаяния. Шествие как шествие, но почему-то его превратили в туристический аттракцион наподобие кормления диких животных в сафари-парке. Туристов специально привозят, чтобы они всё это отфотографировали. В результате монахам в буквальном смысле на голову лезут ошалевшие китайцы со своими мыльницами и дуреющие от экзотики сенильные пенсионеры из Европы. Как-то их становится жаль, этих молоденьких мальчиков. Видимо, у всего этого бедлама есть некая тренировочная цель – воспитать в юношах чувство смирения и безмятежности перед лицом диковатой толпы.

Вообще должен сказать, что посещение этот монастыря произвело какое-то гнетущее впечатление. Всё думал, почему, – наверное, из-за большого числа детей, которых сюда привозят. Очевидно ведь, что это не их осознанный выбор. А жизнь в монастыре – суть умерщвление плоти и усмирение страстей.  Как-то непонятно, зачем это детям, у которых страсти ещё даже не начались…


A ritual that produces a bizarre impression: the feeding of monks in the monastery. The monks march in an endless procession, on the way some of them are passed alms by onlookers. A procession in itself is nothing extraordinary, but it has been turned into a tourist attraction, much like the feeding of animals in a safari-park. The tourists are specially brought here to take pictures. As a result the monks are assailed by swarms of frenzied Chinese with their cheap cameras and the semi-senile excited Europeans with eyes bulging at the exoticity. One feels sorry for these boys. Perhaps this whole ugly show has a higher purpose: to infuse the young monks with the feeling of humility and to train them to stay impassive in the face of the madding crowd…

In general the visit to this monastery left an oppressive feeling. I thought why – probably because of the many children who are brought here. It’s obvious that this can’t be their conscious choice at their 5 years of age. A life in a monastery is by definition the taming of the flesh and subduing of desires. Why would these children who have not even yet met their desires need this…

The lake known for the super-long teak-wood bridge:

Озеро с известным длиннющим мостом из тикового дерева:

Еще одно знаменитое произведение из тика. Надо сказать, что резьба действительно замечательная:

Another creation made of teak. The carvings are indeed unique:


Один из тех храмов, ради которых стоит лететь в Мандалай. Его постройка была заказана рано ушедшей молодой царицей, – возвышенный полёт женской души чувствуется в архитектуре, правда? Храм производит сильнейшее впечатление не только издали своей архитектурной изысканностью. Вся его структура – элегантное воплощение сути буддистского учения: нижние концентрические ярусы выполнены в виде чередующихся стилизованных океанских волн и гор: мирских препятствий на пути просветления. Верхняя башня – у каждого своя дорога к нирване. И только на самом верху перед путником открывается вид на все 4 стороны света, и есть возможность передохнуть в тени и погрузиться в медитацию…


This is one of the temples that make the visit to Mandalay worthwhile. It was commissioned by a young queen who tragically parted in her prime – one can’t but feel the feminine exalted inspiration in the amazing lacing of the architectural design, can one? The temple deeply impresses not only from a distance by its architectural sophistication. Its whole design is an elegant rendering of Buddha’s teaching: the lower concentric circles, depicting ocean waves and mountain ranges, are a symbolic representation of the worldly obstructions on the way to enlightenment. The top tower is everybody’s personal way to nirvana. And only at the very top can one enjoy the all-around view and softly slide into a meditation, comforted by the sweet cool breeze in the welcome shadow…

А вот это уже совсем другая история. Этот храм был построен, чтобы дать приют одному из самых почитаемых изваяний Будды. Согласно легенде, оно было изготовлено в королевстве Аркан (на западе Мьянмы), когда Будда странствовал там. Скульптор якобы делал статую, видя самого Будду. Поверить в это сложно, учитывая, что состав изваяния сложный – туда входят разные металлы, и серебро, и бронза, и золото. Но и проверить, разумеется, кто рискнёт. Насчет происхождения изваяния всё до конца не понятно, но что касается того, как оно попало в Мандалай, тут история, похоже, непротиворечивая: один из царей Мьянмы сходил с военной экспедиций в королевство Аркан и просто забрал оттуда статую. Вообще-то по обычаям буддистов такой грабёж – тяжкий грех. Это как похитить душу у города или страны. Арканцы, конечно, бирманцев (это их племя совершило подвиг) за это тихо ненавидят до сих пор. А вот бирманцы почему-то нисколько этой истории не стесняются, напротив, целый музей там построили, где висят фрески, подробно иллюстрирующие героический поход похитителей Будды…

Поклонение статуе происходит весьма специфически: в киоске при храме можно купить маленькую тетрадочку с вощёными листочками, покрытыми тончайшей золотой плёнкой. Дальше вы отрываете листочек, прикладываете его золотом к статуе и притираете как следует. Статуя становится ещё немного более золотой. В следующих постах вы увидите ещё примеры этого интересного и, как ни странно, завораживающего обычая.


Here is a totally different story. This temple was built to shelter one of the most highly revered Buddha effigies. The legend insists that the statue was created in the kingdom of Arkan (today – west Myanmar) when Buddha was teaching there. Allegedly the sculptor worked having seen Buddha himself. This is sort of difficult to believe in considering the complexity of the allloy it’s made of: it comprises different metals such as silver, brass and gold. Who’d dare to run a test… The origin of the effigy is obscure. But the history about how it got to be in Mandalay seems to be unchallenged: one of the Myanmar kings led a military expedition into the kingdom of Arkan and simply took the statue from them. Generally this kind of robbery is a great sin in the Buddhist ethic. It’s like stealing a city’s or a country’s soul. Naturally the Arkanians still quietly hate the Birmanians for this (it’s their tribe that accomplished the feat). However the Birmanians for some reason suffer no qualms of conscience, quite to the contrary: they have built a whole museum devoted to pictorial depiction of the heroic sally of Buddha abductors…

The act of worship towards the Buddha is done in a peculiar way: there is a kiosk at the temple where one can buy a small carnet of waxed leaves covered with a thinnest gold leaf. Then you tear one sheet out, apply it against the statue by its golden side and rub vigorously. The statue becomes even a little more golden. In coming posts you’ll see more examples of this interesting and as a matter of fact engaging custom.

This picture I’m particularly proud of – no-one, let alone foreigners, is allowed to take pictures of the Buddha from in front.

Эта фотография – предмет особой гордости: никому не разрешается фотографировать Будду спереди, не говоря уже об иностранцах.

Posted in Photography, Story | Leave a comment

Burma 1. Yangon. Paysages

Ну вот и настал момент для обещанной экзотики из ЮВА. Конечно, ощущается диссонанс тех душноватых +32 с солнечными и снежными -12 за окном. Ну, жизнь сама по себе – парадокс…

Бирма. А точнее – Мьянмар (произносится примерно “мнямня”). Страна с интереснейшей нелинейной историей, многослойной культурой, многими десятками народов и народностей и, соответственно, языков (рай для лингвиста – языки относятся к трем разным большим группам). Кстати, название “Бирма” пошло от самоназвания одного из народов, который наиболее активно соприкасался с английскими колонизаторами, а совсем не от неправильного произношения названия “Мьянма”, как я думал раньше. Страна, которая по-настоящему открылась для туристов только 3-4 года назад после многолетней военной диктатуры. Еще 5 лет назад на границе изымали мобильные телефоны, а сегодня практически вся страна покрыта мобильной сетью с дешевой связью и хорошим интернетом. Всего за несколько лет появилась вполне приличная инфраструктура, так что, если кто спросит,- ехать точно и можно, и нужно. Просто надо быть готовыми, что по-английски практически никто не говорит, никакой изысканной Шангри-Лы 5* тут нет (хотя гостиницы чистые и, в провинции, есть даже уютные, с атмосферой), и надо путешествовать в сопровождении местного гида (надо для комфорта, а совсем не по приказу, как когда-то в СССР). Который ночами будет писать отчеты в местную Сигуранцу. Ну, пусть пишет, что теперь. Если с гидом повезет, как нам,- он вам еще и намекнет, что пишет, и про службу расскажет с гордостью. А зато как слушать будет… Непростое дело – родину защищать. Тоже граница на замке, хоть и внутренняя (это привет моим друзьям-пограничникам).

Историю Мьянмы пересказывать тут ни к чему, точно есть смысл ее почитать, она захватывающая, запутанная, как изощренный детективный сериал. Если коротко о Мьянме сегодняшней – страна очевидно бедная, но столь же очевидно живая. Экономика развивается быстро и многосторонне: туризм, сильное сельское хозяйство (может, кто-то помнит про такой Золотой Треугольник, район, бывший лет 60 назад основным поставщиком опийного мака в мире,- Бирма в него входила), масса ценных полезных ископаемых, драгоценных камней и т.д. Вкусная еда, не очень острая; кухня не такая интересная, как в Камбодже или Таиланде, но вполне. Для любителей аутентичности – ее тут искать не надо, тут все аутентично. Ставшее уже пошлым выражение “нетуристические места” тут применимо практически ко всему, начиная со столицы – Янгона. А уж дальше вглубь-то только пуще, разумеется…

Люди дружелюбные без навязчивости. Иногда чувствуется настороженность или холодок по отношению к приезжим, похожим на европейцев,- это последствия давней британской оккупации и сегодняшнего постоянно продолжающегося давления со стороны западного блока. Англичан тут искренне и светло ненавидят. Бирманцы (пока сложно как-то не то, что выговорить, а и написать “мьянмарцы”) – люди самодостаточные, гордые, крепкие и совсем не преклоняющиеся перед англосаксонской культурой, как, например, соседи-индусы. Почти все ходят в национальной одежде или с ее элементами (к примеру мужчины в публичных местах повязывают поверх шортиков красивые юбки, типа малайского саронга). Никто не носит маек с американскими флагами. Женщины и дети повально украшают лица национальной косметикой на основе натуральных ингредиентов. Поначалу немного даже жутковато это выглядит, но потом привыкаешь. Никто особо не мечтает о том, чтобы уехать в США или Европу, хотя многие от бедности ездят на заработки в Таиланд или в арабские страны.

Ключевая вещь, которую надо понимать про Mьянмар,- это страна, насквозь пронизанная буддизмом. Точно одна из самых буддистских стран в мире. Исторически в Mьянмар не было никакой другой веры, в отличие, например, от Камбоджи. Буддизм очевиден повсюду, и внешне,- в великолепных храмах и изваяниях, и внутренне – философия буддизма определяет поведение людей, их образ жизни, отношения, мораль. Мало воровства. Нас ни разу никто не пытался обмануть при расчетах. Интересный факт – в Бирме практически нет проституции, за этим видом заработка местные гражданки со сниженной социальной ответственностью едут в Таиланд. Считается, что до свадьбы честь должна хранить не только девушка, но и парень. И вообще много интересного. Как минимум, раз в жизни каждый человек (вне зависимости от пола) должен постараться провести какое-то существенное время в монастыре, в медитации, чтобы не дать мирской суете окончательно поработить свое сознание. Очень многие живут в монастырях в детстве или юности (срок не ограничен – только не меньше 3 дней), чтобы получить правильные установки, духовную, моральную и физическую дисциплину.

Кстати, поэтому, когда оказываешься там, становится понятно, что вся истерия в западных СМИ о притеснении бирманских мусульман – просто очередная колониальная войнушка, только информационная. В Бирме нет и не может быть мусульман. Есть на западе мигранты из Бангладеша, которые пытаются навязать местному населению ислам и свои порядки, в связи с чем и возникают действительно жестокие вооруженные конфликты – власти последовательно и безжалостно защищают внутренний уклад страны, что коренное население однозначно поддерживает. Когда говоришь местному, что вот ну как же так, ну понятно, что мигранты наглые, но вы-то буддисты, как же можно людей-то убивать?- опускают голову, говорят, да, нехорошо получается, потом голову поднимают, и в глазах читается, что и дальше будем убивать, если к нам лезть будут со своим уставом. Будда им судья…

Поскольку страна реально интересная и мало кто там пока бывал, я решил максимально показать материал, который оттуда привез, разбив его на несколько постов по темам. Сегодня – Янгон и пейзажи. Пейзажи комментировать не буду, разумеется.


So here are the announced exotic tales from the SEA. It feels somewhat  weird to go back to those stuffy +32 seeing the sunny and snowy -12 through my window. Well, life in itself is a paradox, isn’t it…

Burma. Or rather Myanmar. A country with a long complex history, multi-layered culture, several dozens of peoples and tribes and languages (a linguist’s paradise – the languages are totally different, not just dialects, and belong to three major different language groups). By the way the name ‘Burma’ actually is not a corruption of ‘Myanmar’ as I thought before but comes from the name of a people that came into most contact with the British colonisers. The country only became really open to tourists 3 or 4 years ago after many years of military dictatorship. Some 5 years ago they detained all mobile phones at the border. Today the whole country is covered by mobile networks with cheap connection and good quality internet. Over only a few years there has developed a totally reasonable infrastructure, so if someone is asking themselves whether it’s worthwile going,- definitely so. One just has to be prepared for next to no-one speaking English, there being no refined 5*Plus Shangri-Las (even though most hotels are clean, and in the countryside some are cosy and even have atmosphere and elegance), and having – for reasons of comfort, not of obligation as once in the USSR – to travel in the company of a local guide, who will write his reports to the local Stazi at night. Well, let them write…

It’s uselfess to repeat Myanmar’s history here, it’s certainly worth taking some interest in, being as gripping and convoluted as an advanced detective series. Briefly about today’s Myanmar – the country is obviuosly poor but just as obviously very much alive. The economy is developing fast and multilaterally: tourism, agriculture (one might recall the infamous Golden Triangle of which Burma was a part), loads of valuable minable minerals and gems, etc. The food is good, not too hot; the cuisine is not as fascinating as in Cambodia or Thailand, but still is distinct and worth trying. The lovers of authenticity don’t have to search for it here, it’s everywhere. The long-beaten expression ‘off the beaten track’ may be applied to virtually any location here, starting with the capital – Yangon, and becoming ever more true with every mile inland…

The people are friendly without being solicitous. Sometimes one feels certain reserve towards travellers who look like Europeans,- this is the consequence of the ancient British occupation, well-remembered and whole-heartedly detested, and the current permanent pressure on the part of the Western bloc. The myanmarians are self-contained, self-respectful and bear no awe towards any foreign culture as opposed to the neighbouring Indians, for example. Almost everybody wears some national dress or its element (thus, men in public places put wonderful bright skirts over their shorts to cover legs). One will have difficulty finding a teenager wearing a T-shirt with an American flag. Women and children use local natural cosmetic to adorn their faces. At first this looks a little scary, but then you get used to it.

A key thing that one has to keep in mind about Myanmar,- this is a country imbued with Buddhism. Certainly one of the staunchest Buddhist countries in the world. Historically there has never been any other faith in Myanmar, as opposed to e.g. the neighbouring Cambodia. Buddhism is very present and apparent both externally,- in wonderfuls temples and stupas, and internally – the Buddhist philosophy influences people’s behaviour, defines their lifestyles, relationships, morals. There’s little stealing. No-one has tried to rip us off on bills. There is next to no prostitution in Myanmar, if local girls decide to make their living this way they have to travel to Thailand. It is considered desirable that virginity should be preserved until marriage not only by girls but also by boys. At least once in their lifetimes it is thought good for each person, man and woman, to spend some serious time at a monastery in order to not let the worldly desires totally take control of their mind. Many go to monasteries as children or adolescents to glean correct moral principles and to learn moral, spiritual and physical discipline.

By the way this is the reason why once you are actually there you suddenly realise that the whole hysterical campaign in the Western mass-media over the oppression of the Myanmar Moslems is not more than just another little colonial war, only on the internet. There are no Moslems in Myanmar, and couldn’t possibly be. There are mostly illlegal migrants from the neighbouring Bangladesh who try to bring Islam into Myanmar and to enforce their religious customs upon locals, who fiercely resist. The government fully and cruelly supports the traditional values and the Buddhist way of life, which locals naturally welcome. When you ask a local: How is it possible that you Buddhists kill people? Yes they are insolent intruders, but is this reason enough to kill?! – they lower their eyes and say yes, it’s not good. But then they raise their eyes and you see in them that they will continue to kill if they have to to protect their beliefs and their culture. Buddha be their judge…

Since the country is really interesting and not so many people have travelled there recently I decided to show you a maximum of the content that I brought from there splitting it into several posts by subjects. Today it’s Yangon and the landscapes. I will desist from commenting on the landscapes…


Янгон – столица. Кто помнит старые фильмы и песни – да, это тот самый Рангун. Город большой, живет там больше 8 миллионов, и малоприятный. Есть там и колониальные здания, и новые большие отели, и храмы, но в целом он производит впечатление неопрятное, душное и суетное. Даже тщательно выбирая свой маршрут, от Янгона сложно получить удовольствие, как от Бангкока, например.

YANGON. Yangon is the capital. Yes, it is the Rangoon of the songs and films. A big city with more than 8 mil people, and distinctly unattractive. It has colonial buildings, and new tall hotels, and temples, but on the whole the impression is untidy, stuffy, fussy and bustly. Even if you pick your itinerary very carefully it is difficult to make your visit to Yangon pleasurable, unlike in Bangkok for one.

Главная и, если честно, единственная достопримечательность Янгона – одна важнейших буддистских святынь в мире пагода Шведагон:

Shwedagon – the main and to be honest the only real sight worth seeing in Yangon. One of the main Buddhist shrines in the world:



Posted in Photography, Story | 1 Comment


While waiting for the new utterly exotic material from the SEA to be ready, with the autumn having moved in full-speed in Russia, it seems right to offer you softly lyrical memories of a gem of a resort in Slovakia – Piešťany. The place is relaxing and healing in every sense – for the soul as for the body. For the body there are waters to drink (not my cup) and muds to wallow in (my cup). You may consider this an advertisement, but though only having a limited experience I have not come across a place with more effective mud. The Piešťany dirt is really muddy ))) and as such, does marvels to your joints and (should you have any) inner organs. So, welcome to ask me for directions. For the soul there is the practical absence of human and other trafic (off-season, naturally, which means it’s best to miss July and August), walking and biking through beautiful curved Central European landscapes, fresh beer and rezeň – a sort of schnitzel.

Пока свежайшая отъявленная экзотика из ЮВА готовится к обнародованию, видимо, московской погодой навеяло поделиться лирическими картинами незаслуженно малоизвестного словацкого курорта – Пиштян. Пиштяны – место умиротворяющее и лечебное во всех смыслах слова – для души, как и для тела. Для тела тут есть воды и грязи. Можете рассматривать это как рекламу, но в моем очень ограниченном опыте я с более действенной грязью не сталкивался. Пиштянская грязь – всем грязям грязь! Делает чудеса с суставами и внутренними органами, у кого они еще есть… Буду рад поделиться координатами. Для души тут – практичеcкое отсутствие человеческой и вообще любой суеты (разумеется, вне сезона – июль и август можно пропустить), ходьба и велосипедные прогулки по красивейшим плавным холмам, свежее пиво и резень – отбивная из хрюшатины.

Мост на Купельный остров – где старинный парк, прогулки и лечебница:

The bridge to the Kupelny island housing the mudhouse and a wonderful old park:

Парк Купельного острова во все сезоны:

The Kupelny island park in all seasons:

The park even has some serious animal inhabitants:

В парке даже есть животные-старожилы:

Старинное здание главной грязелечебницы – Вена-то недалеко, как без модерна :

The main mudhouse, strictly art nouveau  – and how else could it be with Wien in only a 2 hr drive:

Walk by the river Vah:

На пешей тропе вдоль реки Вах:

Posted in Photography, Story | Leave a comment

South America IV.II – Cuba. Malecón

Как многие знают, Малекон – это просто бесконечная набережная Гаваны, место прогулок и встреч самого разного рода (скажем так). Встреч, конечно, и дневных, и ночных, но преимущественно вечерних, сумеречных, когда уже не жарко и нет грубых контрастов слепящего дня, но ещё видны пастельно и цвета, и очертания. Впечатление это место производит глубочайшее за счёт турбулентного смешения людей разных типов, рас и жизненных интересов на фоне не менее турбулентной смены света, цвета, ветра, океана, солнца и туч.

As many will know, Malecón is the name of the interminable seaside promenade in Havana. It’s the place for walking and rencontres of all kinds, let’s put it this way. Predominantly at dusk, at the magical moment when the heat of the day prepares to give way to the quiet of the night. Malecón leaves a most profound impression by its turbulent mix of people of contrasting types, races and intents and purposes against the no less turbulent background of constantly changing light, colour, ocean, winds and clouds.

Posted in Photography, Story | 1 Comment

South America IV.I – Cuba. Habana

If I already knew how strikingly beautiful Costa-Rica was and went there anticipating being enchanted, which I duly and fully was, Cuba turned out to be a totally unforeseen experience. I expected it to be seedy, poor, with bad service and sad. It was everything of these – apart from sad. It’s not sad – it’s deeply melancholic just about everything, and therefore profoundly inspiring. It’s the people and their eerie wistfulness that plunge you into the mood. Once you’re there, the empty highways, decrepit colonial mansions and architectural Soviet slash Swiss style horrors continue to create the mood. With the final note being struck by the sunset flames of the Malecón (next post) and the tango de pasión, where the pasión is actually suddenly there…

Если по поводу Коста-Рики мне всё примерно было понятно из предыдущего путешествия туда, и я ожидал, что меня захватит магия природной гармонии этой страны, то Куба оказалась совершенно неожиданным опытом. Я думал, что это страна бедная, облезлая, с плохим сервисом, – и печальная. Это всё правда, кроме последнего. Она не печальная. Она меланхоличная, ностальгичная, и поэтому глубоко вдохновляющая. Причём в это настроение вас погружают именно люди и их какая-то такая светлая тоска по безвозвратно ушедшим временам, причём совершенно непонятно, каким. Или которым, скажем так. То ли по колониальным излишествам времён Батисты, то ли по единению и воодушевлению первых послереволюционных лет. То ли вообще по всему сразу, включая то, чего никогда не было. Когда это настроение в вас проникает, пустые шоссе с редкими американскими автомобилями 60-летней давности, старинные колониальные особняки с отваливающейся штукатуркой и архитектурные монстры в советско-швейцарском конструктивизме это настроение донастраивают. И уже финальный аккорд, проникающий вам глубже, чем просто под кожу,- полный спектр закатной палитры на Малеконе (следующий пост) и tango de pasión, где неожиданно действительно есть страсть…


Posted in Photography, Story | Leave a comment

South America III – Costa Rica

This post may appear a little too long, but I haven’t been able to split the pictures into any groups. The beauty of the Costa Rican nature is exactly that it’s very whole, very complementary to itself: the sea, the jungle, the monkeys, the sharks, the turtles, the birds, the flowers, etc etc etc. I will therefore not interrupt the rhythm of the natural beauty by any comments – what is there to add? )))

Этот пост может показаться немного длинным, но я просто не смог поделить фотографии на группы. Коста-риканская природа потрясает именно своей целостностью, тем, как видимая красота дополняет звуки, а звуки – запахи, а запахи – ветер, дождь и жару; как джунгли дополняют океан, а океан – горы, а горы – рек. Как орел дополняет красную землю в сердце джунглей, бабочка – китов в океане, а обезьяны с их воплями и суетой – орхидеи. Поэтому не буду перебивать этот естественный ритм своими комментариями (кроме пары зоо-биологических пояснений),- да и что тут комментировать )))

Как нам объяснили, это довольно редкое зрелище – довольно бурная романтико-эротическая встреча двух морских черепах:
As they told us this is a relatively rare sight – the rather torrid romantic rencontre of two turtles:

Coatee – an endemic and very cute animal the size of a large cat from the racoon family:
Коати – эндемичное местное очень дружелюбное животное, родственник енота, размером с небольшую собачку:

Забавная получилась картинка из серии “Кто найдёт всех трёх птиц”:
Turned out to be a funny picture in the style of ‘Who can find all the birds’:

Мать-китиха с детёнышем:
The  mother- whale with her baby:

Posted in Photography | Leave a comment